Thomas Edison: Biografía, Inventos y Premios

Biografía

Thomas Alva Edison fue un inventor, científico y empresario estadounidense. Nació el 11 de febrero de 1847, en Milan, Ohio, Estados Unidos. Hijo de Samuel Edison y Nancy Matthews Elliott, fue el menor de siete hermanos.

Su familia se vió afectada por la crisis de ese entonces, y tuvieron que emigrar a Port Huron, Michigan, donde Edison asistió a la escuela durante tan solo tres meses, ya que fue expulsado, alegando sus profesores la falta absoluta de interés y torpeza.

Cuando tenía diez años, su madre, que había sido maestra antes de casarse, le impartió la formación que necesitaba, inspirándole aquella curiosidad sin límites que lo caracterizó durante toda su vida. Su madre le entregaba libros de ciencia e incluso tuvo su primer laboratorio de química en su hogar, donde aprendió él solo los principios de la química y la electricidad.

A los doce años, Thomas comenzó a vender periódicos en el tren que hacía su trayecto de Port Huron a Detroit, y al mismo tiempo, compraba revistas científicas, libros y aparatos. Aprendió a telegrafíar y, tras conseguir a bajo costo, una prensa de imprimir, comenzó a publicar un periódico propio, el cual llamó Weekly Herald; pero, su primer negocio terminó con un accidente sobre un incendio en el vagón del tren donde trabajaba.

Pasado un tiempo, encontró un empleo en Boston, Massachusetts, y su tiempo libre lo dedicó a la investigación en 1868. Y, poco después, recibió una oferta de la Western Union, la más importante compañia telegráfica, en ese entonces, sobre construir una impresora efectiva de la cotización de valores en bolsa; este reto, fue su primer gran invento el Edison Universal Stock Printer.

Trabajo en la compañía de telégrafos Gold and Stock de Nueva York, donde mejoró los aparatos y servicios de la empresa. Convencido que su meta profesional era la invención, Edison abandonó su trabajo y decidió hacerse inventor autónomo. Se casó en 1871 con Mary Stilwell, con la que tuvo tres hijos.

Instaló su propio laboratorio en 1876 e inmediatamente se puso a trabajar.

Era común para Edison que un trabajo lo llevará a otro. En 1877 patento el micrófono de gránulos de carbón. En 1879 estuvo lista su primera lámpara, una bombilla de filamento de bambú carbonizado, a lo que tuvo un gran éxito.

Finalmente, desarrolló e instaló la primera gran central eléctrica del mundo en Nueva York en 1882, sin embargo, más tarde, su sistema se vió desplazado por el sistema de corriente alterna desarrollado por Nikola Tesla y George Wetinghouse.

En 1888 inventó el kinetoscopio, la primera máquina que producía películas, y luego de ello creó otros inventos, como el acumulador de Edison.

Durante 1915 lo nombraron presidente del Consejo Asesor de la Merina de Estados Unidos, cargo que le permitió realizar muchos descubrimientos valiosos. Creando en total, más de 1,000 inventos.

Thomas Edison falleció el 18 de octubre de 1931 por problemas de diabétes en New Jersey, Estados Unidos.

Principales Inventos

  • Lámpara incandescente
  • Fonógrafo
  • Kinetoscopio
  • Cámara de cine
  • Cilindro de fonógrafo
  • Pluma eléctrica
  • Mimeógrafo
  • Kinetógrafo
  • Telégrafo Cuádruplex
  • Vitascopio
  • Kinetófono
  • Red de distribución de energía eléctrica
  • Micrófono de carbón

Premios

  • Medalla Matteucci (1887)
  • Premio y Medalla John Scott (1889)
  • Medalla Albert (1892)
  • Premio Rumford (1895)
  • Edward Longstreth Medal (1899)
  • Medalla John Fritz (1908)
  • Medalla Franklin (1915)
  • Medalla por Servicio Distinguido de la Armada (1920)
  • Medalla de oro del Congreso de los Estados Unidos (1928)
  • Premio Grammy Trustees Award (1977)
  • Premio Grammy al Mejor Logro Técnico (2010)

Hay muchas más oportunidades que habilidades

Thomas Alva Edison

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